L’acier

0177-acier-crmo-cromo-coolridersPendant plus de 100 ans, l’acier été le matériau dominant dans la fabrication cadres et fourches de vélo.

Aujourd’hui, pour des raisons de coût et de facilité de fabrication l’aluminium tend à dominer le marché du cycle neuf, cependant, si on met de côté les arguments marketing, et la compétition, l’acier reste le matériau dont les caractéristiques sont les plus intéressantes pour les cadres et fourches de vélo, notamment en matière de confort et de longévité.

L’acier d’après Columbus :

acier-columbus« L’acier est le matériau qui a été le plus utilisé dans la construction des cadres haut de gamme en raison de ses caractéristiques mécaniques supérieures, notamment grâce sa résistance supérieure à l’effort et à sa résistance à la rupture très proche de celle des matériaux composites avancés. »

Différentes qualités d’acier

Au fil des décennies sont nés des tubes en aciers plus légers, plus fins et plus résistants qui équipent les vélos haut de gamme en acier d’hier comme d’aujourd’hui, ce sont les tubes des fabricants Columbus, Reynolds, Tange, Vitus, etc.

Si certains fabricants ont disparu, les aciers hauts de gamme sont toujours utilisés par quelques fabricants de beaux vélos ainsi que par les artisans cadreurs qui fabriquent du sur mesures.

En belle qualité, le standard est l’acier cromo (Chromoly ou Cr mo) tandis que le bas de gamme, lourd, eux fois moins résistant mais très répandu est l’acier Hi Ten.

Avantages des cadres et fourches de vélo en acier :

  • Souple (l’acier absorbe les imperfections de la route, les vibrations, il se déforme lorsqu’il subit la torsion au contraire de l’aluminium qui se déforme peu et casse brutalement), l’on redresse assez facilement une fourche ou un cadre en acier qui a pris un choc.
  • Solide (plus solide que l’aluminium, voir tableau des résistances de Reynolds);
  • Facilement soudable/réparable n’importe où sur la planète et dans les ateliers cycles associatifs : les postes à souder l’acier sont abordables et très répandus;
  • Esthétique : tubes beaucoup plus fins que l’alu à résistance équivalente.

Inconvénients des cadres et fourches de vélo en acier :

  • Poids ( pour le bas de gamme : Tubes Hi Ten et les tubes plain gauge/à épaisseur fixe);
  • Sensibilité à la corrosion  peu significative dans la réalité il est rare de voir des vélos attaqués d’une rouille perforante, les peintures et autres vernis protégeant efficacement l’acier des corrosions préoccupantes.

Hiérarchie des Aciers des cadres et fourches de vélo

  • Acier High Tensible Steel – Hi ten : le bas de gamme, souvent épais sur les cadres voulus solides (certains vélos de la poste ou les Vélibs, Vélo’v et Metro Vélo par exemple), peu résistant et très lourd. En 2013 on trouve des tubes Hi Ten sur le Peugeot Legend LC11, ainsi que sur les bas de gamme de chez Décathlon, de manière général l’acier Hi Ten est utilisé sur les cadres et fourches de nombreux vélos de base. On peut noter que Hi Ten est un fabricant qui communique peu sur ses aciers et leurs différences alors que certains sont de bonne facture.
  • Acier au Chrome-Molybdène – Chromoly, Cromo ou Cr Mo : se trouve en milieu et haut de gamme, c’est un acier d’excellente qualité que l’on retrouve aussi sur des vélos modernes (Tous les modèle du fabricant SURLY, les KOGA Randonneurs, les PEUGEOT gamme Legend, LC01, LR01, LR11). L’acier CrMo est deux fois plus résistant que les aciers ordinaires, résistance qui peut-être augmentée de 20 à 40% s’il subit un traitement thermique (Tange Prestige par exemple). L’acier Cromo reste une référence en matière de cadres et fourches de vélos, c’est une valeur sure, durable, réparable.

Hauts de gamme (ville/course)

  • Acier Columbus
  • Acier Reynolds
  • Acier Vitus (plus fabriqué)

Avec le haut de gamme l’on entre dans le domaine du léger et de l’ultra léger, les tubes sont plus épais aux extrémités et plus fins au milieu, d’où une sensibilité aux chocs au milieu sur les plus fins.

Hauts de gamme (ville/course/VTT/Voyage/Randonnée)

  • Acier Tange

Tange international est un fabricant japonais de tubes d’acier haut de gamme.

On trouve des tubes Tange sur les vélos actuels des fabricants SOMA et PAKE en différentes gammes du Cromo au Tange Prestige à traitement thermique (traitement qui augmente la résistance de l’acier de 20 à 30%).

Dans les années 90 de nombreux fabricants de VTT utilisaient des tubes Tange et quelle qu’en soit la gamme, on est toujours surpris par la légèreté de ces vélos qui restent des valeurs sures pour fabriquer des vélos de voyage et randonnée ou simplement de bons vélos de ville que l’on peut porter sans faire la grimace.

Sources et liens

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8 réflexions au sujet de « L’acier »

  1. GERARD

    Site intéressant félicitation.
    Je ne suis pas un adepte des cadres en carbone.
    Je me suis toujours senti mieux sur un cadre en acier.
    J’ai racheté un Colnago Master de 20 ans avec lequel je roule et mon
    vélo carbone prend la poussière pendu dans le garage.

    Répondre
    1. Arnaud L'auteur

      Bonjour,
      Merci, Colnago fabriquait et fabrique encore d’excellents vélos haut de gamme.
      Le mythe du carbone est surtout un effet de mode, aujourd’hui il est encore possible d’acquérir auprès de cadreurs des vélos de route en acier qui ne dépassent pas les 7kg.
      Cordialement

  2. Jblues

    Bonjour.
    J’aimerais savoir si il est possible de trouver des cadres de VTT suspendus en acier haut de gamme type Columbus (ou autre).
    J’avais, il y a une quinzaine d’années, un cadre rigide en Columbus Genius Max (il me semble) et outre son incroyable rigidité, il ne pesait que 2,300 kg.
    Aussi, quand je vois le poids des cadres actuels en carbone ou en alu je reste songeur….
    Merci pour votre aide.

    Répondre
  3. Benjamin

    Bonjour

    Quelqu’un connais un site ou l’on peut se procurer des emboîtements de tubes acier pour vélo de course? On peut se procurer des tubes acier sur mesure sur le site de Colombus mais pour les emboîtes tubes introuvable 🙁 ????

    Merci 🙂

    Répondre
    1. Arnaud L'auteur

      Bonjour,
      en cherchant « framebuilding supplies uk » on trouve ça chez les anglais
      http://www.henryjames.com/bicyle-parts/bike-lugs.html
      http://www.cycle-frames.com/bicycle-frame-tubing/
      http://www.18bikes.co.uk/content/frame_components.php
      également sur ebay
      http://stores.ebay.co.uk/Vintage-NOS-Bicycle-Parts/FRAME-BUILDING-SUPPLIES-/_i.html?_fsub=2823681018

      Tange en fabrique également mais plus d’importateur en France pour le moment

      notre asso est en cours d’équipement pour fabriquer cadres et vélos spéciaux

      cordialement

  4. Benjamin

    Merci Arnaud! 🙂

    Je viens également de découvrir des marques de manchons comme NERVEX et PRUGNAT mais il me semble que NERVEX n’existe plus.
    Je vous félicite également pour votre site, bonne continuation

    Cordialement

    Répondre
  5. Thierry Pierre

    Bonsoir
    J’ai roulé sur les meilleurs carbones type Time VXRS, Spe Sworks et j’en suis toujours revenu à mon titane qui sur le long terme en fin de sortie me ramène plus frais et avec moins de séquelles.
    Je viens d’acquérier un legend Fedaia en colombus Spirit

    Le carbone je n’en veux PLUS
    N’oublions pas que nous sommes à chacun son niveau des cyclos »sportifs » la mode du carbone vient du marketing des fabricant principalement du World Tour

    Pour conclure Pantani et Longo roulaient en compétition sur des aciers titane, Indurain à l’époque de la grande splendeur de l’alu faisait fabriquer ses vélos acier chez Pegoretti artisan cadreur et peintre génial

    L’acier mes amis reste le roi et la noblesse les autres des courtisans….

    Thierry un fan de vélo et encore compétiteur à 50 balais (sur un titane)

    Répondre

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